[ wydrukuj ]
Zaostrzenie przewlekłego zapalenia oskrzeli charakteryzuje się nasileniem kaszlu, pojawieniem się dużej ilości ropnej wydzieliny oraz dusznością.
Zaostrzenia przewlekłego procesu mogą czasami być powodowane przez zakażenia wirusowe lub narażenie na alergeny. Jednak najczęstszą przyczyną zaostrzeń są zakażenia bakteryjne.

W wyniku przedłużającego się stanu zapalnego, proces zapalny przesuwa się głębiej i głębiej do błony śluzowej oskrzeli, a chory jest bardziej podatny na kolejne zakażenia.
W okresach, gdy choroba ma przebieg ostrzejszy, może pojawić się intensywny kaszel i odpluwanie plwociny. Wydzielina zawierająca drobnoustroje, może być usunięta za pomocą leków wykrztuśnych. Nie docierają one jednak w głąb ściany oskrzeli, gdzie zlokalizowany jest stan zapalny, o podłożu bakteryjnym.

W związku z tym, gdy choroba się zaostrza, chory musi przyjmować antybiotyki. Leczenie trwa, dopóki plwocina nie utraci charakteru ropnego.